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THE URINE DANCE OF THE ZUNI INDIANS OF NEW MEXICO...

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... y otros grandes momentos de la literatura occidental

Una fuente canónica (la de la Real Academia Española en su Diccionario) define la bibliofilia como la "pasión por los libros, y especialmente por los raros y curiosos", lamentablemente sin mencionar nombres de bibliófilos ilustres o aclarar la inquietante cuestión de qué es un libro "raro". Más allá de esto (y dejando abierta la cuestión de si la acumulación de libros singulares por parte de algunos lectores no es una de las tantas prácticas que la popularización del libro electrónico redefinirá o eliminará para siempre), parece innegable que uno de esos bibliófilos es Russell Ash, escritor y autor de obras como The Cynic's Dictionary (1984) y de la introducción a Edward Lear's Book of Nonsense (1980) entre otros. A partir de 1985, y en colaboración con Brian Lake, viene publicando una selección de libros raros bajo el título de Bizarre books que le garantiza un sitio en esa Gran Sopa del Pacífico de la literatura que es este diario de lecturas (por cierto, la semana próxima, sólo citas).

Russell Ash y Brian Lake reúnen una serie de títulos en torno a epígrafes como "Double entendre": Games you can play with your pussy de Ira Alterman (1985), The line of cleavage under Elizabeth (Dom Norbert Birth, 1909),Queer shipmates (Archibald Bruce Campbell, 1962), Old Dykes I have known(P. R. Charnley, 1996), Single-handed cruising (Francis Bernard Cooke, 1919),Five years hard (Frank Percy Crozier, 1932), Penetrating Wagner's Ring(John Louis DiGaetani, 1978), Erections on allotments (George W. Giles y Fred M. Osborn, sin fecha), Cock tugs (W.B. Hallam, 1963), Men who have risen: A book for boys (Ed. J. Hogg, 1859), Boobs as seen by John Henry(George Vere Hobart, 1914) y Big Dick, the King of the negroes (Harry Hazel, pseudónimo de Justin Jones, 1846), entre otros.
A veces, el interés de los autores recae no tanto en el título sino en los curiosos vínculos que establecen entre sí, título y nombre del autor: Claude Balls (autora de Shy men, sex and castrating women, 1985), Walter Russell Brain (Diseases of the nervous system, 1933), Mary Breasted (Oh! Sex education!, 1970), Geoff Carless (Motorcycling for beginners, 1980), W. Chappell (The preacher; or, The art and method of preaching, 1656), William Cockburn (The symptoms, nature, cause, and cure of a [sic] Gonorrhoea, 1713), Margaret Coffin (Death in Early America: The history and folklore of customs and superstitions of early medicine, funerals, burial and mournings, 1976),  A. Dick (Inside story, 1943), Paul J. Gillette (Vasectomy: The male sterilization operation, 1972), John Goodbody (Illustrated history of gymnastics, 1983), Anna Mews (Care for your kitten, 1986), Reverend E.I.D. Pepper (Spices from the Lord's garden, 1895).
Tampoco los títulos singulares escapan a los autores: The fangs of suet pudding (Adams Farr, 1944), Gay Cottage (Glance Gaylord, pseudónimo de Ives Warren Bradley, 1866), Dildo Kay (Nelson Hayes, 1940), The bride wore weeds (Hank Janson, pseudónimo de Stephen Daniel Frances, 1950; Janson era el autor también de Lady mind that corpse, Sweetie hold me tight, Slay ride for cutie y Honey take my gun), Fine weather Dick (Caroline W. Leakey, 1882), Gay agony (Harold Alfred Manhood, 1930; otros libros de Manhood:Nightseed, Fierce and gentle, Crack of whip, Maiden's fury y Lunatic broth),The day Amanda came (C.T. Reeves, 1971), The negro's ring (Philip Scott, 1954), Christie's old organ (Mrs. O.F. [Amy Catherine] Walton, 1882), My poor Dick (John Strange Winter, pseudónimo de Henrietta Eliza Vaughan Stannard, 1888). Ash y Lake no descuidan los libros de enseñanza de idiomas: el agramatical The new guide of the conversation in Portuguese and English in two parts de Pedro Carolino (que incluye los siguientes ejemplos incomprensibles: "To build castles in Espagnish" [sic], "The mountain in work put out a mouse", "To eat of the cow mad"; 1869), What to say when you talk to yourself (Shad Helmstetter, 1982) y Correct mispronunciations of some South Carolina names (Irene y Claude Neuffer, 1984).
La singularidad de los títulos incluidos en Bizarre books se encuentra también, en ocasiones, en sus temas; insectos y animales: The second-hand parrot: A complete pet owner's manual, Mattie Sue Athan y Dianalee Deter, 2002; Sex and death in protozoa: history of an obsession, Graham Bell, 1989;Ducks, and How to make them pay, William Cook, 1890; Canadian national egg laying contests, F.C. Elford y A.G. Taylor, 1924; Full revelations of a professional rat-catcher after 25 year's experience, 1898; Birds of the Mid-Atlantic, and where to find them, John H. Rappole, 2002); vegetales: Nutmeg cultivation and its sex-problem, M. Flach, 1966; The history and social influence of the potato, Redcliffe Nathan Salaman, 1970; Heavy metal tolerance in plants, A. Jonathan Shaw, 1990; residuos y detritos: An essay upon wind; with curious anecdotes of eminent peteurs. Humbly dedicated to the Lord Chancellor, Anónimo, 1787; The urine dance of the Zuni Indians of New Mexico, Captain John G. Bourke, 1885; The golden fountain: Complete guide to urine therapy, Coen van der Kroon, 1996; The zen of bowel movements: A spiritual approach to constipation, Kathy A. Price, 1995; The benefit of farting explain'd, Don Fartinhando Puffindorst (posiblemente, pseudónimo de Jonathan Swift); salud y medicina: The romance of proctology, Charles Elton Blanchard, 1938; Skin Diseases for beginners, Richard Bertram Coles y Patrick David Clifford Kinmont, 1957; Eleven years a drunkard, or, The life of Thomas Doner, having lost both arms through intemperance, he wrote this book with his teeth as a warning to others, Thomas Doner, 1878; The Encyclopedia of medical ignorance, Ronald Duncan y M. Weston-Smith, eds., 1984; Secret of the ring muscles: Healing yourself through sphincter exercise, Paula Garbourg, 1997; The inheritance of hairy ear rims, Reginald Ruggles Gates y P.N. Bhaduri, 1961; A study of hospital waiting lists in Cardiff, 1953-1954, Fred Grundy, 1956; sexo y matrimonio: Shipping semen? How to have a sucessful experience (Pennie Ahmed, 1998), Sex + Sex = Gruppensex (Rüdiger Bosschmann, 1970),Castration: The advantages and the disadvantages (Victor T. Cheney, 2003), How to pick up women in discos (Don Diebel, 1981), Straight talk about surgical penis enlargement (Gary M. Griffin, 1993), How to be happy though married (Rev. Edward J. Hardy, 1885; "To those brave men and women who have ventured, or intend to venture, into that state which is ‘a blessing to a few, a curse to many, and a great uncertainty to all', this book is dedicated in admiration of their courage"), The madam as entrepeneur: Career management in house prostitution (Barbara Sherman Heyl, 1979),External genitalia of Japanese females (1995; su autor, Kanji Kasai, sostiene haber "examinado los genitales de más de diez mil japonesas" a lo largo de veintiséis años de práctica; 8330 de ellas aparecen "en este estudio estadístico y fotográfico"), Penis sheaths and their distribution in Africa(Sture Lagercrantz, 1976), The breathless orgasm: A lovemap biography of asohyxiophilia (John Money, Gordon wainwright y David Hinsburger, 1991).
Todos los títulos (así como los nombres de sus autores y su fecha de publicación) han sido extraídos por Russell Ash y Brian Lake de índices bibliográficos y catálogos de subastas. Todos son reales.
Russell Ash y Brian Lake
Bizarre books. A compendium of classic oddities
Nueva York: Harper Collins, 2007
 
(Fuente: El Boomerang)
 

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